Jan 152011
 

by Joel C. Rosenberg, January 18

Russian President Medvedev meeting in Jericho with Palestinian President Abbas

Russian President Medvedev meeting in Jericho with Palestinian President Abbas

Russian President Dmitry Medvedev today began an historic Middle East tour. He is meeting with Palestinian President Mahmoud Abbas and other Palestinian leaders in the West Bank. Then he will meet with King Abdullah and other Jordanian leaders in Amman. While he canceled his scheduled visit to Israel, Medvedev did speak by phone with Iranian President Mahmoud Ahmadinejad yesterday. The two are taking steps to deepen the alliance between their two countries and coordinate their Mideast policies. “Russia is ready for all cooperation with the Islamic Republic of Iran,” said Medvedev. Israeli officials, reportedly, are particularly concerned that Russian leaders may unilaterally recognize a Palestinian state, as a series of Latin American countries have recently done.

Are recent trendlines — including the latest news reports out of Moscow and Tehran — consistent with the Bible prophecies found in Ezekiel 36-39 and the coming “War of Gog and Magog”? We will examine this question in detail at the 2011 Epicenter Conference and during The Joshua Fund Prayer & Vision tour of Israel in May. Please come with us and study these prophecies and current events for yourself. For now, consider the following:

  • According to the Hebrew Prophet Ezekiel, writing more than 2,500 years ago, Israel will be reborn as a country in “the last days.” Jews will return to the Holy Land after centuries of exile, and the Jews will rebuild the “ancient ruins” and make the deserts bloom. This, of course, has already happened, beginning in the late 19th century, accelerating on May 14, 1948, and continuing to the present.
  • The prophecy then indicates that Israel will become prosperous in the last days, before the “War of Gog and Magog.” Interestingly, in 2010, Israel’s economy grew 4.5% and is the fastest growing economy in the industrialized world at the moment. What’s more, the Tel Aviv Stock Exchange is at record heights. Now massive amounts of natural gas have been discovered, potentially making Israel even more prosperous over the next few years.
  • The prophecy also indicates that Israelis will be “living securely in the land,” even as new, existential threats rise over the horizon. Last November, Israel’s outgoing military intelligence chief, Major General Amos Yadlin, indicated that Israel was more secure than at any other time in its modern history. “The recent security calm is unprecedented,” Yadlin told a parliamentary committee. Despite emerging and serious threats from Iran and her Radical Islamic allies, for the moment Israel is enjoying a period of remarkable calm in light of the peace treaties with Egypt and Jordan, almost no terrorism emanating out of the West Bank, relative calm in Gaza in the aftermath of Operation Cast Lead, relatively calm borders for the last four years with Lebanon and Syria, and a regime change in Iraq that led to a nascent but improving democracy. “Israel’s deterrence is very strong but the lull [in regional violence] shouldn’t mislead anyone, the opposite is true. Our enemies are strengthening and arming,” Yadlin added.
  • Then the prophecy says a dictator (described in the prophecy as “Gog”) will rise in Russia (described in the prophecy as “Magog”) in the “last days” and will form an alliance Iran (“Persia”). This Russian-Iranian alliance will then form alliances with Turkey (“Gomer”), Libya (“Put”), Sudan (“Cush”) and a group of other Middle Eastern countries to attack and takeover Israel. That’s what makes today’s reports particularly interesting. “President Mahmoud Ahmadinejad and his Russian counterpart Dmitry Medvedev agreed to boost ties between their countries, in a a telephone conversation, state media reported on Monday,” according to Agence France Presse. “The call came after Russia snubbed Iran’s invitation to visit two atomic sites in the Islamic republic that were thrown open to a group of foreign diplomats on Saturday and Sunday. Iran and Russia must always be “friends and colleagues,” state television quoted Ahmadinejad as telling Medvedev. ‘The Islamic republic of Iran welcomes an increase of ties in all areas between the two countries.’ Its website said Medvedev echoed the Iranian hardliner’s views….”
  • As the Russian-Iranian-led alliance comes against Israel, the Jewish State will find herself internationally isolated. The prophecy indicates that not a single country will come to Israel’s defense. Sadly, this is precisely where the trend lines are now heading. U.S.-Israeli relations are at their weakest point in 62 years. Meanwhile, most of the nations of the world are turning against Israel, or at least showing little interest. There are notable exceptions, of course. Canada and Greece are particularly warm allies of Israel right now. But consider these facts from an article in the Jerusalem Post this morning: “80 percent of all 2010 General Assembly resolutions criticizing specific countries for human rights violations were directed at the Jewish state. Only six of the remaining 191 UN member states faced human rights criticism at all, one of which was the US. And now half of the country-specific condemnatory resolutions and decisions ever adopted by the UN Human Rights Council target Israel.”
  • Ezekiel indicates that at the last moment, when it seems all hope is lost, the God of Israel will supernaturally intervene and rescue Israel. A terrible judgment will come upon Israel’s enemies at that time. Fire will fall from heaven. A giant earthquake and terrible diseases will also ravage Israel’s enemies. The Lord says that He will then pour out His Spirit on the house of Israel and not hide His face from His people or the world any longer. In other words, not only will Israel be physically rescued but spiritually blessed beyond measure as well. The eyes of many in the epicenter will be supernaturally opened to the Lord’s love, His grace, His mercy, His power, and many will enter a personal relationship with Him.

We cannot say definitively that the prophecies of Ezekiel 38-39 are coming to fulfillment right away, or even that the “War of Gog and Magog” will happen in our lifetime. But there is no question that events and trends in the Middle East are strikingly consistent with the prophecies, and suggest that it is possible that these events could be closer at hand than most people realize. This week’s developments certainly underscore that assessment.

Jan 062011
 
Babylon Museum

Babylon Museum

by Joel C. Rosenberg, January 6

This week the New York Times published an intriguing article on Iraqi efforts to preserve, protect, restore and then rebuild the ancient city of Babylon and make it a draw for tourists, with U.S. taxpayer assistance. The Times reports that a modern Babylon museum will open later this month.

Times’ reporter Steven Lee Myers also posted a fascinating four minute video walking through some of the rebuilt ruins of Babylon, and explaining Iraqi efforts to protect and restore numerous Biblical sites.

What’s more, Times’ reporter Stephen Farrell posted an equally compelling three and a half minute video on the tomb of the Hebrew Prophet Ezekiel in the Iraqi town of Kifl, describing how Muslims pray at the tomb of this Jewish prophet, and how the Iraqi government wants to study the site more, preserve the it better, and draw more tourists there.

“The Babylon project is Iraq’s biggest and most ambitious by far, a reflection of the ancient city’s fame and its resonance in Iraq’s modern political and cultural heritage,” the Times reports, noting that “in November, the State Department announced a new $2 million grant to begin work to preserve the site’s most impressive surviving ruins. They include the foundation of the Ishtar Gate, built in the sixth century B.C. by Nebuchadnezzar’s father, Nabopolassar, and adorned with brick reliefs of the Babylonian gods Marduk and Adad.”

“The American reconstruction team has refurbished a modern museum on the site, as well as a model of the Ishtar Gate that for decades served as a visitors’ entrance. Inside the museum is one of the site’s most valuable relics: a glazed brick relief of a lion, one of 120 that once lined the processional way into the city. The museum, with three galleries, is scheduled to open this month, receiving its first visitors since 2003. And with new security installed, talks are under way to return ancient Babylonian artifacts from the National Museum in Baghdad. The fate of Babylon is already being disputed by Iraqi leaders, with antiquities officials clashing with local authorities over when to open it to visitors and how to exploit the site for tourism that, for the most part, remains a goal more than a reality. Even now they are clashing over whether the admission fee should go to the antiquities board or the provincial government.”

—————————————–

IRAQ THROUGH THE THIRD LENS (EPICENTER-chapter twelve: future headline IRAQ EMERGES FROM CHAOS AS REGION’S WEALTHIEST COUNTRY – by Joel C. Rosenberg

The truth is that Iraq will form a strong, stable, and decisive central goverment. Iraq’s military and internal security forces will be well trained, well equipped, and increasingly effective. The insurgency will be crushed, support for it will evaporate, and foreign terrorists will stop flowing into the country. As the situation stabilizes, Iraqi roads and airports will become safe, and people will finally be able to move freely about the country. Tourists will pour in to visit the country’s many ancient archeological sites and national treasures. Business leaders will also pour  into the country, as will foreign investment, particularly to get Iraq’s  oil fields, refineries, and shipping facilities up to twenty-first-century standards.

In short order, Iraq will emerge as an oil superpower, rivaling Saudi-Arabia. Trillions of petrodollars will flood into the country, and as this happens, Iraq will become a magnet for banks and multinational corporations that will set up their regional and international headquarters in the country. High-rise office buildings, luxury apartments, and single-family homes will be constructed. Theaters, concert halls, parks, and malls will be built. The ancient city of Babylon will emerge virtually overnight like a phoenix rising from the ashes to become one of the modern wonders of the world.

As I described in The Last Days, The Ezekiel Option, and most recently The Copper Scroll, Iraq is about to see a political and econmic renaissance unparalleled in the history of the world. The people of Iraq are about to experience a level of personal and national wealth and power they had never dreamed possible. The pundits who have written the country off to failure and chaos will be absolutly stunned by such a dramatic turn of events, much as those who said the Berlin wall would never come down and the Soviet empire would never collapse found themselves scratching their heads in disbelief just a few years later.

How can I be so sure? By looking at Iraq through the third lens and analyzing the advance intelligence the Bible provides.

Iraq is described by the Hebrew prophets Ezekiel, Isaiah, Jeremiah, and Daniel, as well as by the apostel John in the book of Revelation, as a center of unprecedented wealth and power in the last days days before the return of Christ. The city of Babylon not only literally comes back from the dead in the last days, but the writers of Scripture portray her as Iraq’s future capital. In Revelation 18, Babylon is described as a “great city” and a center of “extravagant luxury.”

Iraq is described as one of the world’s great commercial hubs, where “the merchants of the world” come to trade “great quantities of gold, silver, jewels, and pearls,” along with all kinds of other “expensive” goods and services that entice “the kings of the world” and draw ships from everywhere on the planet (Revelaltion 18:9-12). When the people of the world think about the great wealth of Iraq’s future capital, they will ask themselves and each other, “Where is there another city as great as this?” (Revelation 18:18).

To be sure, we also learn from the book of Revelation that Iraq will eventually become a center of great evil as well and will one day face a judgement similar to the War of Gog and Magog. But the Scriptures are clear: before that, Iraq will be rich and powerful.

What’s more, the judgement of Russia, Iran, and other Middle Eastern countries will work to Iraq’s advantage. Oil and gas exports from those countries will be slowed or halted altogether because of the terrible destruction described by Ezekiel. Iraq, meanwhile, as one of the few Middle Eastern countries not having participated in the attack on Israel, will be one of the few oil powers (beside Israel) left intact when the smoke clears. As oil and gas prices skyrocket due to severe shortages, the world will become increasingly dependent upon Iraq for energy, and money will pour into the country’s coffers like never before. But first, Iraq must become stable, peaceful, and free. Only then can the physical and financial infrastructure for such explosive growth be set into place. Only then will international oil companies invest heavily in reburbishing Iraq’s drilling, refining, and export equipment and facilities. Only then will the merchants of the world begin establishing headquarters in Iraq and dramatically increasing the level of trade done in and through Iraq. What’s remarkable is that those who are watching carefully can see the early stages of such developments happening right now!

——————————————-

Bij de vele opzienbarende ontwikkelingen die reeds gaande zijn in het Midden-Oosten, zien we tevens dat in het huidige Irak een proces gaande is van stabilisering en het land zich verder ontwikkeld naar een sterke economische factor in de regio van het Midden-Oosten gerelateerd aan de Bijbelse Profetie!

Gerard J.C. Plas

‘Dreigend onheil voor lsraël vanuit het verre Noorden’ – editorial

 Artikelen  Comments Off on ‘Dreigend onheil voor lsraël vanuit het verre Noorden’ – editorial
Jan 172008
 

48e jaargang – januari 2008 – artikel 1

Geliefde lsraël vrienden,

Ook in dit zo pas begonnen jaar staan we alweer vlak voor een nieuw historisch hoogtepunt in de ‘heilsgeschiedenis van lsraël’ als zij op 8 mei a.s. hun 60e verjaardag vieren (1948-2008)! Toch zal dit vieren mijns inziens gepaard gaan met enige behoedzaamheid. Al zo’n 2.500 jaar geleden heeft de profeet Ezechiel (36-39) in een opeenvolging van gebeurtenissen over een komend onheil moeten profeteren! We zullen proberen om in alle nuchterheid het een en ander te overwegen.

Veelal wordt de naam ‘Gog’ in het land van ‘Magog’ geidentificeerd met een titel als ‘tsaar’ of  ‘farao’ en geografisch gelokaliseerd ten noorden van Israel. Een oogopslag op de wereldatlas laat osn zien dat daar 5 landen in aanmerking voor komen zoals de Libanon, Syrie, Turkijke, en de Oekraine, met als ‘t verst afgelegen Rusland. In Ezech. 38:2-4 laat God de profeet Ezechiel als volgt profeteren: ‘Mensenkind! zet uw aangezicht tegen Gog, het land van Magog, den hoofdvorst van Mesech en Tubal; en profeteer tegen hem. En zeg: zo zegt de Heere HEERE: Zie, Ik wil aan u, o Gog, gij hoofdvorst van Mesech en Tubal! En ik zal u omwenden, en haken in uw kaken leggen, en Ik zal u uitvoeren, mitsgaders uw ganser heir, paarden en ruiteren, die altemaal volkomen wel gekleed zijn, een grote vergadering, met rondas en schild, die altemaal zwaarden handelen; Perzen, Moren (Cush) en Puteers met hen, die altemaal schild en helm voeren; Gomer en al zijn benden, en het huis van Togarma, aan de zijden van het noorden, en al zijn benden; vele volken met u’ zie ook: Ezech. 39-1-2. (Statenvert.)

Ondanks het feit dat we ‘in deze Schriftpassages de tsaar Rusland, en Moskou, in ‘die zin’ niet tegenkomen’, zijn een groot aantal

Gog Magog

Gog Magog

Schriftkenners waaronder Dr. John Cumming de mening toegedaan dat de ‘Koning van het Noorden’ een ‘alleenheersende tsaar
in Rusland’ zal zijn met vijf volkeren in haar gevolg als, Perzie (lran), Cush (Soedan, Ethiopië) Put (Lybië, Algerije, Tunesie) Gomer (Turkije) Beth-Togarma (Armenië, met vele anderen).
In 1968, zei Generaal Moshe Dayan van lsraël, dat de volgende ‘grote oorlog niet tegen de Arabieren maar tegen ‘de Russen’ zal
zijn! Laten we ook niet vergeten dat in de Zesdaagse-oorlog van 1967 en de Yom Kippur oorlog van 1973 de Arabische legers getraind en opgeleid werden door Russische adviseurs en de Arabieren deze oorlogen voerden met Russische wapens!

Treffend is ook dat er gesproken wordt over een lange voorbereidingstijd die blijkbaar nodig is, want in vers 7 lezen we: ‘maak u gereed en rust u toe, gij met al de scharen die zich bij u gevoegd hebben, wees gij hen tot een leidsman’! (NBG vert.)

De hedendaagse dreiging van Iran om de Joodse Staat van de kaart te vegen kunnen een voorspel zijn van een koude grote oorlog waarin Rusland en Iran met andere moslimstaten het noorden van lsraël zullen binnenvallen. Nog nooit eerder is daar in die 2.500 jaar sprake geweest van het sluiten van een ‘militairpact’ tussen Rusland en Iran zoals heden ten dage het geval is; en een nauwkeurige bestudering van Ezechiel 38 en 39 onthult ons enkele opzienbarende en nog toekomstige gebeurtenissen in het laatste der jaren!

  1. vs. 10 zegt ons: ‘ dat een Russische tsaar een boos plan zal beramen als zijnde vertrouwd met ‘t kwaad, hij zal een politiek en militair strateeg zijn.’
  2. vs. 18-19 vertelt ons: ‘dat God deze Russische tsaar zal tegenstaan met woede en booshheid in en met vlammende toorn’.
  3. vs. 4-9 zegt ons: ‘dat deze Russische tsaar aan het hoofd zal staan van een geducht Islamitisch leger, en die het land Israel zal bedekken als een wolk’ .
  4. vs. 7 vertelt ons: iets van de voorbereidingstijd van deze Russische leider, ‘ bereid, maak u gereed, gij en uw ganse vergadering’! De actualiteit van vandaag in Rusland gebied ons te zeggen dat Putin als een ‘oprijzende tsaar’ zijn invloed aan haar grenzen wil uitbreiden, maar kan dit niet naar het Westen daar de Nato zich heeft uitgebreid naar het Oosten, hij kan dat ook niet naar het Oosten daar China nu een nucleaire macht is, en recentelijk nog claimde Putin zich een stuk grondgebied op de Noordpool toe, en streeft op dit moment naar de vorming van een ‘anti-Westers-Islamitisch-rijk’  richting het Zuiden om ‘een grote buit te roven’, (Ezech.38:12)!

In Ezech. 39:21-22 maakt de here duidelijk met wat voor doel Hij ‘deze oorlog’ ten uitvoer zal brengen: ‘En Ik zal mijn eer zetten onder de heidenen; en alle heidenen zullen Mijn oordeel zien, dat Ik gedaan heb, en Mijn hand, die Ik aan hen gelegd heb. en die van het huis Israels zullen weten, dat Ik, de Heere, hun lieder God ben, van die dag af en voortaan’.

Altijd weer bemerken wij, hoe diep verborgen ook, dat ‘de verlossing’ tenslotte komt; schijnbaar wachtend kiezend in vertrouwen, en dat geld zeker ook voor Israel wetend dat de wereld uiteindelijk niet door de ‘zes’ zal worden bestuurd. Daarbij genomen is het een wonderbaarlijk en fascinerend gegeven dat in verband met de ‘eindtijd’, en voor wat betreft de strijd van lsraël tegen de volkeren uit het Noorden waarin een ‘zeshaak’ geslagen wordt, juist ‘die volkeren hun einde zullen vinden op de bergen van lsraël (Ezech. 39:2-4); en pas na deze vernietiging van de Gog en Magogs legers zal er sprake kunnen zijn van een algehele terugkeer naar het land ‘ Erets Yisrael’, omschreven als een ‘hoogtepunt’ aan het slot van Ezechiel 39 in de verzen 25 tot en met 29.

Tenslotte het woord ‘gog’ wat ‘dak’ betekent wijst hier op het afgesloten zijn voor de God van Abraham, Izaak en Jakob. We zien uit deze Schriftgeleerden hoe deze ‘dakvolkeren’ vanuit een ongelimiteerde zekerheid van hun ‘potentie’, van macht en kracht optrekken tegen God als Heere, met als demonstratie van het niet erkennen van het ‘wezenlijke’, geopenbaard in het volk van lsraël als drager van de beloften Gods en thans sprekend tot de wereld dat de maat van de mens die ook de ‘zes is’, 120 jaar zullen zijn; vandaar ook dat wij nu al vanaf het einde van de 19e eeuw (1897) waarin het herstel van Israel begon te ontwaken, de maat daarvan ook vol raakt daar we nu bijna 120 jaar verder zijn!

Geliefde lsraël vrienden,
‘Sjalom’, voor 2008!

Gerard J.C. Plas

Translate »